西洋參介紹

美國舊稱為「花旗國」

西洋蔘又稱花旗蔘,源自美國、加拿大等地。「花旗」的由來,需要追溯到清朝時,由於國際貿易逐漸盛行,當人們看到較為花俏的美國國旗時,稱美國國旗為花旗,因此就把美國說成「花旗國」。

人蔘對於氣候、土壤、溼度…等有嚴格的要求,從地理上來說,最適合栽種的地點約在緯度40~45度,世界上許多知名的人蔘產地皆位在這一帶,如美國威斯康辛州、加拿大安大略省的西洋蔘以及韓國高麗蔘等等。這篇文章主要以花旗參為討論對象,希望讓您快速瞭解這種人參的發展與特色。

世界人蔘分布

(世界人蔘分布 圖片拍攝 by 網路擷取)

花旗蔘的現況為何?

早期,還未有其他對手競爭時,美國曾躍居世界最大的西洋蔘出口國,以威斯康辛州出產的最為知名,但由於氣候相似,鄰近的加拿大也開始種植西洋蔘,產量逐漸超越美國,最後,當國際的交流更為頻繁後,中國大陸的人蔘業也看到了市場潛力,開始從國外引進西洋蔘種子、進行試種。

從1995年試種到如今,中國大陸的西洋蔘產量甚至可以與加拿大相媲美,不過也正是自中國大陸與加拿大開始大量生產西洋蔘,導致供需失衡,供給高過需求太多,讓西洋蔘市場價格急遽下跌,近幾年雖然稍微回穩,卻已經大不如當時的盛況。

西洋參

(西洋蔘 圖片拍攝 by 網路擷取)

威斯康辛州是最早的花旗蔘發源地,歷史悠久,在種植技術的深度上無庸置疑,幾乎不使用化肥、農藥。其產品需要通過國家農藥殘留檢驗後,才能包裝銷往國內外,除了品質最為優良外、健康方面也沒有疑慮,這就是威州出產的花旗蔘價格最好的原因。不過隨著全世界的西洋蔘量大增,除了許多品質差的人蔘流入市面,也因為仿冒事件頻傳。讓美國西洋蔘業漸漸萎縮。

西洋參崩盤

(西洋蔘崩盤 圖片拍攝 by 網路擷取)

於是在1986年美國成立威斯康辛州花旗蔘農業總會(GBW),這是代表威州所有註冊蔘農的非營利組織,目的為在國內外推廣與銷售當地的花旗蔘。並設計出威斯康辛州花旗蔘的印鑑標誌,如果西洋蔘的外包裝印有此一標誌,即代表此人蔘通過美國食品藥物管理局的標準,是百分之百產自威州的合法花旗蔘。這個做法讓之後的購買者能夠較為清楚的分辨花旗參的來源,對於市場起到了穩定的作用,不過如前面所述,即便品質能夠被把關,供需也已經失衡,花旗參的狀況還是不容樂觀。

威斯康辛州人參logo

(威斯康辛州Logo 圖片拍攝 by 網路擷取)

再來,我們談談加拿大最知名的人蔘產地:安大略省,這裡佔加拿大8成以上的出口量,其土壤、環境甚至緯度都與威斯康辛州相似,但因為加拿大種植西洋蔘時,蔘農會潑灑合格的農藥,所以購買時須注意包裝標註的農藥殘留量。

最後補充,中國大陸的西洋蔘主要產地在北京的懷柔區和長白山等東北區域,在種植西洋蔘時,會灑大量的農藥除蟲害,所以農藥殘留量最高,在重視食品安全的現代,讓中國出產的人參不太受喜歡,是西洋蔘中價格是最低廉的

西洋蔘與高麗蔘有什麼差異呢?

屬於蔘類植物的西洋蔘,與高麗蔘同樣具有補氣、養胃等功效,但其實兩者最主要的差異為調整人體免疫系統時作用不同,高麗蔘則較為燥熱,不適合氣虛但體質偏熱的人。而屬性比較溫涼的西洋蔘則沒有這種限制,食用西洋蔘能增強淋巴球,以增加人體的抵抗力,還可以促進促進醣類代謝,針對呼吸道虛弱、氣虛的民眾來說,西洋蔘是更佳的選擇。

西洋參

(左:西洋蔘、右:高麗蔘 圖片拍攝 by 百酒樓製作)

從價格上來說,西洋蔘與高麗蔘有著很大的差距,很大的原因是因為高麗蔘只有一個大品牌「正官庄」,而花旗參則品牌眾多,讓人目不暇給,對於投資與炒作的玩家來說,高麗參是更好的標的,另外,西洋蔘在後期加拿大與中國介入市場,影響了市場生態,讓供需失衡,導致人蔘市場裡沒什麼人會炒作西洋蔘,也造就了價格始終不高的狀況。

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